La détection et le géo référencement des réseaux enterrés, est effectué lors de la construction ou de la modification de réseaux souterrains déjà existants. En cours d’un chantier, les collectivités locales, entreprises et particuliers, doivent identifier tous ce qui n’est pas reportes sur les plans dont ils disposent. On intervient aussi lors de la création d’une cartographie de patrimoine, ou lors d’une mise à jour.
Des investigations complémentaires sont obligatoires lorsque des travaux sont envisagés à proximité de réseaux sensibles Les conduites d’électricité, de gaz, d’éclairage public et signalisations routières ou ferroviaires sont considérées comme des ouvrages particulièrement dangereux, que ce soit en terme de sécurité des personnes comme matériels.
En général, cette opération est conduite en combinant un géo rama, un détecteur de câbles et conduites et d’un GPS de précision.